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Promisorio tratamiento de Covid-19 con anticuerpos que neutralizan el virus

Promisorio tratamiento de Covid-19 con anticuerpos que neutralizan el virus

Dos equipos científicos independientes, uno de los Países Bajos y otro de Israel, han obtenido en laboratorio anticuerpos capaces de neutralizar el coronavirus SARS-CoV-2. Los avances refuerzan una nueva línea de investigación para el tratamiento de la Covid-19 basada en utilizar los anticuerpos como fármacos, siguiendo el ejemplo de otras enfermedades que ya se tratan con anticuerpos producidos en laboratorio.

Los investigadores de los Países Bajos, de la Universidad de Utrecht, han diseñado un anticuerpo que se fija a la proteína Spike, que sobresale de la membrana del virus y es la que le da una apariencia de corona cuando se observa al microscopio. También es la proteína que el coronavirus utiliza para amarrarse a las células a las que infecta.

Según revelaron los investigadores en la revista Nature Communications, “este anticuerpo tiene el potencial de prevenir y/o tratar la Covid-19”, y a futuro consideran que podría ser eficaz en “otras enfermedades emergentes causadas por virus del subgénero Sarbecovirus”.

Tras producir distintos anticuerpos en el laboratorio y ensayar la actividad de cada uno contra el coronavirus, los investigadores se han centrado en un candidato al que han llamado 47D11. El anticuerpo, que se había obtenido a partir de ratones transgénicos, ha sido modificado para humanizarlo, de modo que pueda ser utilizando en el futuro como fármaco. Los primeros ensayos clínicos comenzarán en junio de 2020.

Los anticuerpos neutralizantes, como su nombre indica, tienen la capacidad de neutralizar un virus. Lo hacen impidiendo que el virus entre en las células y las infecte. No todos los anticuerpos tienen esta capacidad. Hay otros que se fijan a un virus para indicar a las células del sistema inmunitario que lo destruyan, pero no impiden que el virus sea infeccioso. Los que se detectan en los tests de anticuerpos que se realizan para saber si una persona ha pasado la infección por el coronavirus no son neutralizantes.

Los resultados del equipo de Israel no se han publicado aún ni han sido revisados por la comunidad científica. Los dio a conocer el ministro israelí de Defensa, Naftali Bennett, tras visitar el Instituto para la Investigación Biológica de Israel (IIBR), que está liderando las iniciativas científicas del país sobre el coronavirus.

Según informó la agencia Reuters, Bennett se refirió a “un hito significativo en la búsqueda de un antídoto para el coronavirus (…) que puede neutralizarlo dentro del organismo de sus portadores”.

Con la información que ha trascendido hasta ahora, no queda claro si el anticuerpo obtenido en el IIBR ya se ha empezado a ensayar en animales o en personas. El director general del instituto, Schmuel Shapira, ha informado en un comunicado que el anticuerpo está en proceso de ser patentado y que se buscará una empresa internacional para producirlo en grandes cantidades.

Los anticuerpos monoclonales se han utilizado desde los años noventa para el tratamiento de varias enfermedades. Sus principales aplicaciones terapéuticas incluyen los cánceres, donde han permitido desarrollar las terapias dirigidas contra alteraciones específicas de las células tumorales, y algunas enfermedades autoinmunes.

Fuente informativa: La Vanguardia

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